Breve reseña sobre el Movimiento al Socialismo.

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Por Patricio Bastos

El Movimiento al Socialismo (MAS) boliviano tiene sus orígenes a mediados de la década de los 80 a causa de las profundas transformaciones orquestadas por el gobierno de marcado tinte liberal de Victor Paz Estenssoro. Estas consistieron principalmente en el pase de una economía mixta con gran presencia del Estado a una economía regida exclusivamente por las reglas del mercado. Esto significó que miles de obreros perdieran sus fuentes de trabajo ante el cierre de las empresas para las cuales trabajaban, como la Corporación Minera de Bolivia. Buena parte de estos nuevos desempleados tuvieron que migrar y muchos de ellos se asentaron en la región del Chapare y el trópico de Cochabamba en búsqueda de un nuevo modo de subsistencia: el cultivo de la hoja de coca. Esto trajo muchas polémicas que enfrentó a los campesinos con el gobierno central. El problema radicaba en los supuestos usos que se le podían dar a la hoja de coca, entre ellos la producción de cocaína, principal preocupación de los Estados Unidos cuya influencia fue usada sobre el gobierno de La Paz a fines de que este interviniera y erradicara de la zona este tipo de cultivo. Hay un pequeño detalle aquí y es que este cultivo es el que mayor rentabilidad deja a los campesinos del lugar con lo cual su erradicación aparece como imposible, teniendo en cuenta que no se propusieron alternativas mejores. Sigue leyendo

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Agenda bilateral Estados Unidos-Bolivia. Coca, cocaína y lucha contra el narcotráfico en Bolivia

Por María de los Ángeles Lasa

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La producción de la coca tiene una historia larga y compleja en Bolivia. Originalmente era cultivada para consumo tradicional de los campesinos de las mesetas. Pero a partir de las décadas de 1960 y 1970, y en grado considerable, la producción de la coca-cocaína se transformó en una actividad central de la economía de dos regiones en particular: Yungas y Chapare[1] (Yacaní y Apolo son dos zonas de menor importancia).

Con el transcurso de los años, y transformándose Bolivia en un centro de producción de cocaína de importancia global, la Oficina contra la Droga y el Delito de las Naciones Unidas (ONUDD) –en el marco de su Programa de Monitoreo de cultivos Ilícitos–, comenzó a coordinar desde 2003 junto al Gobierno de Bolivia[2], la elaboración de un reporte para cuantificar el cultivo de coca, los precios y otros temas relacionados en el país andino.

De los informes de los años 2005, 2006 y 2007, hemos extraído algunos datos relevantes a los efectos de explicar, con posterioridad, la relación Estados Unidos-Bolivia en relación al narcotráfico. Los datos seleccionados, se resumen en la tabla que a continuación se ofrece al lector. Es importante destacar que las cifras de la primera columna, incluyen las 12.000 hectáreas permitidas por la Ley 1008 (Ley del Régimen de la Coca y Sustancias Controladas de 1988) para usos tradicionales como masticación de la hoja, medicinas y mate de coca. Sigue leyendo

Relaciones bilaterales Bolivia-Estados Unidos, bienio 2008/2009. Evolución de los acontecimientos políticos-sociales y diplomáticos

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Por María de los Ángeles Lasa

En el año en curso, las relaciones bilaterales entre Bolivia y los Estados Unidos cumplen 157 años. A lo largo de ellos, la “hegemonía” norteamericana ha sido indiscutible y, si bien aún hoy la asimetría de poder entre ambos países es inconmensurable, desde 2008 –particularmente– la relación bilateral Estados Unidos-Bolivia ha sido por demás compleja.

El origen de la tensión en cuestión, debe rastrarse en el primer semestre del año pasado. Por entonces, en los departamentos bolivianos de Santa Cruz, Tarija, Beni y Pando, se realizó en varias etapas un referéndum para aprobar o rechazar un Estatuto de Autonomía para cada uno de los cuatro departamentos en cuestión. El primer referéndum comenzó el 4 de mayo de 2008 en el Departamento de Santa Cruz y en el mes de junio se llevaron adelante en los departamentos restantes. Ante una respuesta arrasadora del “sí” en favor de la autonomía (llegando en algunos departamentos a cifras superiores al 80%), el Presidente Evo Morales denunció la ilegalidad de la consulta y, mediante la promulgación de una ley aprobada por ambas cámaras de Legislativo boliviano, llamó a una referéndum revocatorio de mandatos (del propio, del mandato del Vicepresidente y del de ocho de nueve Prefectos departamentales). Sigue leyendo